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CJ, deux initiales à retenir en 2021

L’été dernier, CJ, originaire de Staten Island, s’est frayé un chemin dans le milieu du rap en lançant « Whoopty », un single de Slithery Drill qui reprend le tube de Bollywood « Sanam Re ». Le titre a récemment fait son chemin jusqu’au Hot 100 du Billboard, atteignant la 25ème place au début du mois.

Il signe un premier contrat avec Warner Records

« Whoopty » a non seulement permis à CJ de conclure un accord de partenariat avec Warner Records, mais aussi d’obtenir une poignée de cosignataires parmi les stars new-yorkaises Cardi B, 50 Cent, French Montana et Busta Rhymes. « Je me suis senti béni en ce moment, vous savez ? » dit-il à Billboard à propos de l’accord avec Warner. « C’était juste le début d’un nouveau chapitre. Ça demande beaucoup de travail, mais j’étais prêt. C’était un sentiment de bénédiction. »
Aaron Bay-Schuck, co-président et PDG de Warner, est tout aussi enthousiaste à propos de la signature. « Nous avons contacté CJ pour la première fois après avoir entendu « Whoopty », que nous avons immédiatement adoré, mais surtout, dès que nous l’avons rencontré, son pouvoir de star était évident, tout comme son ambition d’être un artiste au plus haut niveau. Il a partagé une musique étonnante et inédite qui nous a montré que ce serait plus qu’une simple chanson et a exprimé le désir d’être le prochain à mettre Staten Island sur son dos et à faire connaître le sous-genre populaire de la musique de drill. Son énergie était contagieuse, et il s’était déjà entouré d’une équipe de direction de premier plan en la personne de James Cruz. Pour nous, c’était une évidence ».

Il surfe sur la vague de son premier hit

James Cruz, manager de CJ et directeur musical de longue date, compare la mentalité de la recrue à celle d’un jeune Kobe Bryant. « CJ est devenu le Kobe de ce jeu, à mon avis, parce qu’il a été élevé de peu pour devenir une superstar », dit-il. « Dès qu’il a su parler, il a su marcher, [CJ] a eu une vibration. Dès le plus jeune âge, nous avons toujours su qu’il y avait quelque chose de spécial ».
Avec son premier EP Warner, produit par le French Montana, qui devrait bientôt sortir, CJ cherche maintenant à consolider son statut au-delà de son tube. « La nouvelle musique sur laquelle CJ a travaillé est pour le moins excitante », déclare Jeff Juin, de Warner A&R. « Quand j’ai entendu « Whoopty » pour la première fois, c’était l’un des rares disques de l’été qui m’a donné le sentiment que je devais faire partie de sa carrière ». D’ici là, il prévoit de surfer sur la vague d’un single tonitruant.